דף הבית >> אוכל >> סקירת מסעדות >> מנדרין מרכז: רפי אגם מצטרף
 

 

מנדרין מרכז הכרמל: רפי אגם מצטרף 


 

ב-1 בינואר 2016 הצטרף השף רפי אגם כשותף אל סניף מנדרין במרכז הכרמל ## זו כבר היתה סיבה טובה לרוץ לשם כדי ליהנות מחברתו ומארוחה מצוינת, ולתכנן את הביקור הבא...
 

יורם מארק-רייך / אתר כדאי לדעת 


 
צילומים: אתר כדאי לדעת
 
כאשר נודע לי שרפי אגם נכנס כשותף בסניף הדגל של רשת מנדרין, בתפקיד השף לצד ניהול המקום, מיהרתי להגיע לשם כי ידעתי שאהיה בידיים טובות. בית הקפה שוכן בלב לבו של מרכז הכרמל, אבל המיקום הפנימי שלו, במרחק של עשרים-שלושים מטרים מהכביש, עושה את כל ההבדל. ההמולה מרוחקת, העצים והשיחים בחצר בית הקפה, כל אלה יוצרים אשליה של שהייה בחיק הטבע, והמתחם הקטן סימפטי להפליא. כאן, בעצם, החלה את דרכה רשת קפה מנדרין, בבעלותם של בני הזוג שרי ואסף כץ, בשנת 1999.

למרות התחושה הכפרית בחוץ, העדפנו הפעם, זוגתי ואני, לפסוע פנימה אל המתחם הפנימי המחומם, ולהשאיר את השולחנות והאווירה של הטבע למעשנים. היה קר מדי, גשום מדי. ובפנים חם ונעים.
 
רפי אגם, שמתויק אצלי בזיכרון עדיין בשמו המקורי רפי אידלשטיין, כבר עבד פעם עם הרשת, כשהיו לה רק שלושה סניפים ראשונים – במרכז הכרמל, בשד' מוריה ובגרנד קניון. אבל מאז עברה רשת מנדרין מהפך. במנדרין של אותם ימים לא היה פס חם, לא פסטות, לא טוסטים, ובטח שלא בשרים. התפיסה היתה שכאשר אתה נכנס לבית הקפה, אתה מזמין קפה ועוגה. אולי גם קיש. זה הכול. בתי הקפה לא היו מתקדמים כמו אלה של היום.

 
רפי אגם

לא ברור אם דרישות הקהל גרמו להגדלת ההיצע, או שקפיצת המדרגה שעשתה הקולינריה הישראלית גרמה לחינוכו של קהל הסועדים. כך או כך, במנדרין של ימינו אלה ניתן למצוא כמעט הכול – סוגים שונים של ארוחות בוקר, של טוסטים, של סלטים, של כריכים, של מרקים, של מנות מהמטבח האיטלקי, של מנות טבעוניות, של עוגות וקינוחים, ושל מנות עיקריות כמו: סינייה הפוכה, נודלס עם מה שבא לך, חציל סביח, אסקלופ עוף, חזה עוף טוסקני, רוסטבורגר, פילה סלמון צרוב, שניצל, פיש אנד צ'יפס ועוד.
 
את רפי אגם תמיד כיף לפגוש, ולשמחתי יצא לנו במהלך השנים האחרונות לפגוש אותו פה ושם במסעדות בהן השביח ושיפר את המטבחים ואת התפריטים. לפני שלושה חודשים פגשנו אותו בסניף רמת השרון של רשת מסעדות מאכלי הים של ג'קו. היתה ארוחה מצוינת. גם בג'קו מוריה פגשנו אותו בעבר, אבל בעיקר הוא זכור לי לטובה מהשנים בהן היה שותף במסעדת וואלה, שנמצאת במרחק כלום ממנדרין מרכז.

 
מרק גולאש
פטוצ'יני שמנת פטריות

אז עכשיו הוא כאן, במנדרין מרכז, קרוב מאוד לביתו, שם הוא מתגורר עם אשתו ושלושת בניהם. ואנו פוגשים אותו בשבוע בו מלאו לו 48 שנים. לא, הוא לא נראה בן 48. הבן הבכור, אגב, הוא צייר מחונן בן 17, שלומד בויצ"ו והולך בדרכו של הדוד המפורסם יגאל שתיים, אחיו הגדול של רפי, שהמיר את שם המשפחה אידלשטיין לאידל-2, ובהמשך ל-שתיים.
 
רפי גדל בבית דרום אמריקאי. בדרום אמריקה אכלו הכול. שקדי עגל, פירות ים, איברים פנימיים, וכל מיני מאכלים שבארץ לא חלמו להכניס לפה, ושם נחשבו לדליקטסים. רפי נזכר בחיוך: "אימא שלי נהגה להכין שניצל ממוח. חברים שהיו אוכלים אצלי אמרו שנורא טעים להם, אבל לא סיפרנו להם מה הם אוכלים, שלא ייבהלו... עד היום אני אוכל הכול. אין משהו שאני לא מוכן לטעום. באפריקה אכלתי נחש חנק, אנטילופה... רק בקופים לא נגעתי, בעצם. נו, טוב, ברור שגם לא בכלבים וחתולים. אני מטורף על חתולים. לאחרונה נפטר לנו חתול בגיל 21. עברתי איתו חמש דירות. הווטרינר אמר שזה החתול הכי קשיש שהכיר."

 
פילה סלמון צרוב
סלט קריספי טורטיה

מאז שנכנס כשותפם של אסף כץ ועמית שינגוט בסניף מרכז הכרמל, ב-1 בינואר 2016, המוח היצירתי שלו לא מפסיק לתכנן שיפורים וחידושים. הוא גם שמח לגלות שמתכונים ונהלים אחדים שהנהיג בסבב הקודם שלו במנדרין, עדיין נהוגים ברשת. זה טוב, הוא אומר. חלק מהעניין זה לשמור על רצף.
 
בתקופת החורף נוהגת לצאת רשת מנדרין במבצע של 1+1 למרקים. מחיר מרק נע בין 33-37 ₪, ומחיר המבצע נקבע לפי היקר שביניהם. ניצלנו את שהותנו כדי להזמין מרק כתום ומרק גולאש.
 
כאן אני חייב לעצור רגע ולבשר כי בטור הנוכחי לא תקראו אפילו מילת ביקורת אחת. לטוב או לרע. והנה ההסבר: במשך 6 שנים שימש רפי בתפקיד מבקר מסעדות. אין להשוות את הידע הרחב שלו בתחום האוכל והמסעדנות למעט הידע שרכשתי אני כסתם אחד שנוהג לאכול מחוץ לבית ומספר לחבר'ה אם טעים לי או לא... קטונתי. לכן, רק אסכם מראש שנהנינו מאוד מאוד מהארוחה כולה, מחברתו הנעימה של רפי, ומהאווירה המזמינה של הקפה-מסעדה, ושנשמח להגיע שוב כאשר רפי ירענן את התפריט ואת המנות.


 

אז מה עוד טעמנו במהלך הביקור? סלט קריספי טורטיה (תערובת חסות, עגבניות שרי, בצל סגול, צנונית וגזר. טורטיה קריספית עם פסטו, גבינת פטה, מוצרלה ופלפל קלוי. 52 ₪), פילה סלמון צרוב (שהגיע עם שום, עשבי תיבול, יין לבן וחמאה ליד שעועית ירוקה מוקפצת עם שומשום. מוגש עם סלט כפרי. 74 ₪), ופטוצ'יני ברוטב שמנת ופטריות (46 ₪).
 
נפרדנו מרפי, שבעצם סוגר סוג של מעגל אחרי לימודים בצרפת והתמחויות בנורבגיה, ומדינות אחרות באירופה, באפריקה וארה"ב וחוזר לו אל מרכז הכרמל, ויצאנו משמורת הטבע הקטנה של מנדרין אל החורף ואל המכונית שחיכתה לנו אי-שם בגשם.

 
מנדרין, שד' הנשיא 129, מרכז הכרמל. טל: 04-8363554
 
Bookmark and Share
Back שלח לחבר הדפס