מנדרין מרכז הכרמל: שמורת טבע אורבנית


מנדרין מרכז הכרמל: שמורת טבע אורבנית

לא הרחק מהרחוב הסואן, ולמעשה – במרחק צעדים מההמולה של מרכז הכרמל, חבוי גן עדן קטן וירוק עם אוכל טעים, בריא ומוקפד ## אחרי 21 שנות פעילות, זהו בהחלט כבר מוסד קולינרי שלא מפסיק לחדש ולהתחדש...

יורם מארק-רייך

אתר כדאי לדעת

צילומים: אתר כדאי לדעת

דלתות המקרר שלנו מלאות במגנטים שונים עם תמונות בהן הצטלמתי בחתונות, השקה של מסעדות, בת מצוות ועוד. רק בלוויות לא טורחים לצלם אותי, ואין לי משם תמונות מגנט למזכרת. על הדלת הימנית של המקרר, מתחת לתמונה שלי עם יונה יהב בה שנינו חובשים כובעים מוזרים, יש גם תמונת מגנט שלי ממנדרין מרכז הכרמל. תמונה שצולמה לפני כחמש שנים אני חושב, אז הושק שם תפריט חדש.

מנדרין היא רשת של בתי קפה משודרגים עם אוכל ברמה של מסעדה טובה, והסניף הראשון שלה נפתח במאי 1999 בחצר פסטורלית בלב מרכז הכרמל. לצד בית הקפה האיכותי פעלה אז גלריה לחפצים, כלים ורהיטים מהמזרח הרחוק.

הסניף הזה, סניף הדגל של הרשת, לא מפסיק להתחדש ולהתנסות בכיוונים חדשים. זוהי פינת חמד ירוקה ושופעת צמחייה, שמסתתרת במרחק מטרים ספורים ממרכז הכרמל הסואן. באתר האינטרנט של מנדרין מצוין כי הם מארחים בחצר גם כלבים חביבים וקשורים ודואגים גם להם לשתייה. אני יותר בקטע של חתולים. מקווה שדואגים גם להם.

כיאה לתקופת הקורונה, בקדמת השביל, ממש לפני הכניסה אל חצר המסעדה, עמדה מארחת שהחתימה אותנו על הצהרת בריאות, בדקה את חום גופינו, והקפידה – כמו כל אחת ואחד מאנשי הצוות – לעטות מסיכה על פניה, כנדרש בחוק. גם מנהלת המסעדה הנחמדה, שחר שקד בת ה-28, שעובדת שם כחמש שנים, עטתה מסיכה לאורך כל משך שהותנו שם, והסירה אותה לגובה הסנטר רק לרגע קט, לבקשתי, כדי שאדע ואזכור איך היא נראית...

הבעלים של הסניף הם אסף כץ, המכונה כצי, והוא גם המייסד של הרשת, לצד שותפו בסניף זה, עמית שינגוט. במהלך התקופה האחרונה שוב עבר המקום שיפוץ נרחב, עם דגש על החצר הקסומה, שנוספה לחלק ממנה הגבהה שמהווה מעין מרפסת ומופרדת מיתר החצר באמצעות אדניות עם צמחי תבלין. ויש גם עמדת נוי מוארת עם עציצים, ונשתלו עצים שמפרידים את המתחם משטח מסעדת מיט הסמוכה, ואשר נסגרה לאחרונה. השיפוץ גם כלל את החלפת רצפת הדק של בית הקפה בקרמיקה, וגם לאורך השביל המוביל למנדרין נשתלו עצים, שיחים ופרחי נוי. נווה מדבר ירוק וססגוני.

גם התפריט עבר כמה שינויים וחידושים, אבל זה תמיד כך אצל מנדרין. לסועדים הקבועים אף פעם לא משעמם, כי ההתחדשות היא מתמדת. קיבלנו תפריט חד-פעמי, מעוצב באופן מאיר עיניים, והתרשמנו שלנוכח היעלמותה המצערת של מסעדת לואיז מהנוף המקומי, יכולה מנדרין להוות תחליף נאות למי שמחפש אוכל בריאות. יש מנות צמחוניות, טבעוניות, וכאלה שיכולות להיות טבעוניות על פי ביקוש. כמובן, שגם אוהבי בשר ימצאו שם את מבוקשם.

מימין: הברמנית גל מימון עם המנהלת שחר שקד. צילום: אתר כדאי לדעת

התפריט מציע מנות פתיחה, טוסטים, סלטים, כריכים, מנות איטלקיות, ארוחות בוקר, מנות צד, קינוחים, שייקים, שתייה חמה, וכמובן – מגוון משקאות קפה. 

בעבר, נהגתי לפתוח ארוחה בכל אחד מסניפי מנדרין, עם מרק הגולאש ההונגרי הנהדר שלהם. שמחתי לגלות שהוא מחזיק מעמד בתפריט עד עצם היום הזה. כנראה שאני לא היחיד שמת עליו, אבל למרות שכחובב מרקים מושבע, אני לוגם אותם גם בימות הקיץ החמים, העדפתי להתחיל את הארוחה עם שלישיית טאפאסים מתוך מנות הפתיחה, ועם סלט קריספי טורטייה. להמשך, הזמנתי כריך סלמון דה לקס, ואשתי אמרה למלצרית שאחר כך היא תזמין כנראה את המבורגר הבית.

המלצרית מיטל חרמוב. צילומים: אתר כדאי לדעת

בינתיים, נהנינו מהאווירה הצעירה והטובה, וממוזיקה קצבית בווליום נמוך שבקעה מהרמקולים. ישבנו בחוץ, על המרפסת. שולחנות העץ פוזרו במרווחים נאים אלה מאלה. להערכתי, המקום יכול להכיל כ-80 איש ועדיין לא תורגש צפיפות. האווירה צעירה, אבל הסועדים היו בני כל הגילאים. היו שם שתי מדריכות של שבט צופים ששילבו ארוחה עם תכנון פעולות הקיץ של חניכיהן, זוגות אוהבים, קבוצות חברים, וגם כמה אנשים שישבו עם עצמם והקלידו במרץ על מחשביהם האישיים. באו לעבוד.

המנות התחילו להגיע אל השולחן, וכשנוכחנו עד כמה הן גדולות ומשביעות, ויתרנו על המחשבה להזמין גם המבורגר, ואת כריך הסלמון ביקשנו שיארזו לנו. הסלט וטאפסי הפתיחה היוו ארוחה מלאה ומשביעה. את האוכל ליווינו בשתיית מים צוננים, וגם שליש בירה קרלסברג מחבית (אני) ומיץ סחוט של מלפפון, תפוח, ג'ינג'ר וסלרי (אשתי). גם על קינוח ויתרנו, כי היינו מלאים, והסתפקנו בשייק בריאות שקדים אותו חלקנו יחדיו.

וזה מה שטעמנו:

שלישיית טאפאסים (44 ₪) – מנה נאה ומושקעת שהגיעה עם כמה פרוסות לחם וכללה: 1. טאפאס חציל קלוי עם טחינה גולמית, סילאן ושקדים. מתקתק ועשיר טעמים. 2. פלאפל פטריות וצזיקי. באופן אישי, פלאפל לא מדבר אליי, אבל כאן כדורי ה"פלאפל" הכילו פטריות והשילוב עם מתבל הצזיקי היה מושלם. 3. כדורי חלומי עם פרמז'ן על מצע יוגורט ובצל ירוק. פשוט נהדר!

סלט קריספי טורטייה (65 ₪) – את הסלט הזה טעמנו שם לראשונה כאשר השף רפי אגם היה שותף בסניף, וזכרנו אותו לטובה. סלט גדול מאוד, שלא הצלחנו להתגבר עליו גם בכוחות משותפים. בהיקף הצלחת היו מונחים משולשי טוסט טורטייה עם מוצרלה, פסטו וסלסה פילפלים. הסלט עצמו הכיל מיקס של עלים פריכים, עגבניות שרי אדומות, פילפל, מלפפון, גזר, צנונית, בצל סגול ונבטים, וגם פוזרו בו מקבצים קטנים של גבינת פטה. הוא הגיע ללא לחם, אבל בהחלט הסתפקנו בטורטיות. 

כריך סלמון דה לקס (58 ₪) – התלבטתי בהזמנה בינו לבין טוסט הסלמון, ובחרתי בו. הכיל סלמון מעושן, קרם שמנת, מלפפון, תרד, בצל ירוק, שמן זית ולימון. אחלה סנדוויץ'!

שעות פתיחה: א'-שבת: מ-8:00 עד אחרון הלקוחות. בלילות שישי הלקוח האחרון עוזב בסביבות ארבע בבוקר...

נגישות: יש שביל נגיש שמוביל לחצר. 

לא כשר. אבל האוכל מגיע מספקים כשרים.

מנדרין, שדרות הנשיא 129, מרכז הכרמל, חיפה. טלפון: 04-8363554

הערות
* כתובת הדואר האלקטרוני לא תוצג באתר.